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2019.06.09

『関東地方』と『首都圏』って何が違うの?【違い検証シリーズvol.04】

『関東地方』と『首都圏』って何が違うの?【違い検証シリーズvol.04】

ミキサーとブレンダーの違いって? パンケーキとホットケーキって同じじゃないの!? 私たちの身のまわりには知っているようで、よくよく考えてみるとイマイチ違いが分からない…なんてモノが多いんです。

そんな似ているようで実は異なる両者を比べてみるこちらの企画。連載第4回目は、いまさら聞けないけど、知らない人も意外と多い『関東地方』『首都圏』の違いをご紹介します。

『関東地方』と『首都圏』の違いは“山梨”が入るか入らないか

関東地方と首都圏、その違いをひとことでいうと“山梨県の有無”。『関東地方』は、東京、神奈川、埼玉、千葉、群馬、栃木、茨城の1都6県で、それに山梨を加えた範囲を『首都圏』と呼んでいるのです。

関東地方は、東北地方、四国、九州、などの8地方区分のひとつで、地理的な区分けではこちらの方が主に単位として使われています。地図でも関東地方と記されていることが多いですよね。

ちなみに気象庁では、関東地方に山梨と長野を加えた『関東甲信地方』というくくりで天気予報を発表しているそうですよ。

『首都圏』に山梨が入る理由って?

では、『首都圏』についてはどのような基準で定められたのでしょう? もともと8地方区分という区分けがあるわけですから、首都圏=関東地方でいいじゃん!って思いますよね。

そもそも、首都圏という範囲は1956年の首都圏整備法によって定められたもの。首都圏整備法を制定した目的について政府は「国の政治、経済、文化等の中心としてふさわしい首都圏の建設とその秩序ある発展を図ること」としています。

つまり、国家の中心圏内を法律によって明確に取り決めたというわけですね。

ではどうして、関東地方にあえて山梨を加えて『首都圏』としたのかが気になりますよね。

実はそれには、首都圏整備法を定めるにあたって「過密気味の首都圏機能を分散させるために、首都圏はもっと広域にすべき」という議論が国会でもちあがったため、東京都心部から100km以内の地域を首都圏にした、という事情があります。

それで山梨まで範囲に入ることになったというわけなのです。当初は東京都心部から50km以内を首都圏とする予定だったので、その通りに法令が定められていれば、山梨どころか茨城や栃木なども首都圏には入らなかったのだとか…!

それを取り下げてあえて100km圏内という範囲が採用された背景には、当時の政治的な力が影響していた、と指摘する専門家もいます。

当たり前のように使っている首都圏という言葉ですが、当時の政局によっては今と大きく範囲が変わっていたと思うとなんだか不思議ですよね。

日本地図、天気予報、選挙時の区分け…などなど、さまざまな場面で目にする『首都圏』、『関東地方』という言葉。しっかり範囲を知っていたら、今までよりも正確に情報を得ることができそうですね。

TOP PHOTO/Harvepino/Shutterstock
参照/ Jタウンネット東京都「「関東地方」と「首都圏」の違い、説明できますか?」
NIKKEI STYLE「どこまでが「関東」? 静岡や福島が入るケースも」
国土交通大臣「首都圏整備の推進」

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mamaPRESS編集部

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